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Fakten zur Autoverunreinigung

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Fakten zur Autoverunreinigung

Autos tragen selbst nur in geringem Maße zur Umweltverschmutzung bei. Laut Angaben der Yale University sind jedoch allein in den USA 246 Millionen Fahrzeuge im Einsatz, was sie zu einer starken Umweltverschmutzungsquelle macht. Die Menge an Treibhausgasen und giftigen Gasen, die in die Atmosphäre freigesetzt werden, gefährdet die Umwelt und verursacht beim Menschen schwerwiegende Gesundheitsschäden.

Eine Rückansicht von zwei Auspuffrohren. Bildnachweis: Nektarstock / iStock / Getty Images

Gemeinsame Luftschadstoffe

Kohlendioxid und Kohlenmonoxid sind die primären Luftschadstoffe, die ein Auto produziert. Kohlendioxid ist ein Treibhausgas, das die Sonnenstrahlung in der Atmosphäre gefangen hält. Kohlenmonoxid ist ein giftiges Gas, das zu gesundheitlichen Problemen führen kann, da es verhindert, dass Blut Sauerstoff zu lebenswichtigen Organen des Körpers transportiert.

Transportindustrie

Die US-Energieinformationsbehörde Washington Post stellte fest, dass der Verkehr nach der Stromerzeugung zwischen 1990 und 2008 die größte Quelle für Kohlendioxidemissionen durch direkten Kraftstoffverbrauch war und weit über den industriellen, privaten und kommerziellen Verbrauch hinausging. In den Vereinigten Staaten machen Autos ungefähr 89 Prozent der Fahrten mit dem Fahrzeug aus, was den größten Teil der Umweltverschmutzung ausmacht.

Verschmutzungsraten

Autos setzen nach Angaben des Environmental Defense Fund jährlich rund 333 Millionen Tonnen Kohlendioxid in die Atmosphäre frei, was 20 Prozent der weltweiten Gesamtmenge entspricht. Kraftfahrzeuge tragen auch 72 Prozent der Stickoxide und 52 Prozent der reaktiven Kohlenwasserstoffe bei.

Gesundheit

Die American Lung Association berichtet, dass allein in den USA jährlich 30.000 Menschen durch Autoemissionen getötet werden. Luftverschmutzung verursacht auch zahlreiche Atemwegs- und Herz-Kreislaufprobleme und kann bereits bestehende Zustände wie Asthma verschlimmern. Mehr als die Hälfte der Amerikaner lebt in Gebieten, in denen die Luftqualitätsstandards des Bundes mindestens mehrere Tage im Jahr nicht eingehalten werden.

Die Ermäßigung

Die Environmental Protection Agency hat in den letzten Jahrzehnten konzertierte Anstrengungen unternommen, um die Emissionen von Fahrzeugen zu reduzieren. Zwischen 1983 und 1992 haben routinemäßige Systemprüfungen und im Winter erzeugte sauerstoffhaltige Gase dazu beigetragen, die Kohlenmonoxidemissionen um etwa 25 Prozent zu senken. Der Transport ist einer der am strengsten regulierten Produzenten von Luftverschmutzung.